[:fr]

Être un fan de sport, c’est valoriser la cohérence. Les histoires qui rendent le sport amusant – des histoires qui peuvent durer toute notre vie – nécessitent une base et une structure de base auxquelles nous pouvons tous faire confiance. Les deux dernières années et plus de la pandémie, combinées aux troubles sociaux, ont perturbé les choses d’une manière qui n’allait jamais durer; le monde du sport reprend généralement une forme familière à la première occasion. Effectivement, après la folie de 2020 et une 2021 qui a comporté des annulations continues et des bouleversements politiques (rappelez-vous quand la MLB a retiré le All-Star Game de Géorgie ? Cela semble être il y a des décennies), 2022 ressemblait beaucoup à toutes les autres années sportives entre la guerre mondiale II et COVID-19. Il n’y avait pas un fan qui, pour le meilleur ou pour le pire, n’a pas poussé un soupir de soulagement.

Pourtant, le monde continuait à s’immiscer. La Coupe du monde est revenue de manière palpitante, mais a été disputée dans des stades construits avec des esclaves et hébergés par un pays qui interdit l’homosexualité. Wimbledon avait de nouveau des fans mais pas de concurrents russes. Le golf a accueilli des foules immenses et Tiger Woods a dû éviter une tournée rivale soutenue par le gouvernement saoudien. Le sport a essayé de s’en tenir au sport cette année, mais ce n’est pas toujours aussi simple.

Ici, un aperçu des dix plus grandes histoires sportives de 2022.

10. La fin de la pandémie

Oui, oui : la pandémie n’est en fait pas terminée. Mais dans le sport, ça fait longtemps. Les stands étaient pleins tout au long de chaque événement majeur – à une exception près, que nous aborderons à quelques endroits. Malgré diverses poussées tout au long de l’année, il n’y a pas eu de perturbations majeures du calendrier sportif, et des scènes de stades bondés sont devenues un signe que nous étions revenus à la normale. En d’autres termes: je classe chaque année les dix plus grandes histoires sportives de l’année pour cette publication, et au cours des deux dernières années, COVID a été le choix évident et slam-dunk pour le n ° 1. Je suis soulagé de dire que je n’aurai plus jamais à le mentionner dans l’un de ces récapitulatifs de fin d’année. Droit? Droit? 

9. Une année historique de football universitaire

Aucun sport n’a connu un bouleversement plus dramatique au cours des deux dernières années que le football universitaire. Les contrats « nom, image et ressemblance » ont permis aux acteurs de vendre enfin leurs services au plus offrant. Des universités désespérées ont vendu leurs droits de diffusion pour des milliards de dollars (avec de sérieuses vibrations du «dernier hélicoptère hors de Saigon»), transformant ainsi tout le paysage du sport (UCLA fait maintenant partie du Big Ten?). Les entraîneurs ont encaissé des salaires qui en ont toujours fait les employés les mieux payés de leur État. Rien de tout cela n’a encore vraiment affecté ce qui se passe sur le terrain, mais il y a aussi eu une histoire mémorable : les Georgia Bulldogs ont remporté leur premier championnat national depuis 1981, pour le plus grand plaisir de leurs fans qui souffrent depuis longtemps. (Ce n’était toujours pas suffisant pour pousser Herschel Walker dans la zone des buts, cependant.)

8. Les Jeux olympiques les plus étranges et les plus oubliables depuis les derniers Jeux olympiques

Les Jeux de cette année, que vous avez peut-être déjà oubliés, se sont déroulés dans des conditions de confinement à Pékin. Les journalistes étaient pour la plupart confinés dans leurs chambres d’hôtel, l’événement le plus mémorable impliquait un adolescent russe infidèle, et l’invasion de l’Ukraine par Vladimir Poutine juste après a immédiatement éclipsé le tout. Les Jeux olympiques pandémiques, à la fois les Jeux d’hiver de cette année et les Jeux olympiques d’été retardés au Japon en 2021 , se sont sentis consciencieux, sans joie et superficiels; pas étonnant qu’ils aient été les moins regardés de tous les temps . Nous sommes à un an et demi des Jeux olympiques d’été de 2024 à Paris. Peut-être que les Français peuvent ramener l’excitation à un événement qui semble s’éroder un peu plus tous les deux ans.

7. Stephen Curry obtient un titre qui n’appartient qu’à lui

Stephen Curry reste l’une des superstars les plus aimées et les moins controversées de l’histoire de la NBA : vous devez travailler très dur pour le détester. Mais il avait lutté contre les blessures – et avait vu son équipe chuter à la dernière place (et dire au revoir à Kevin Durant) – au cours des deux dernières années. Vous ne pouviez pas vous empêcher de vous demander si le temps avait passé, lui et son équipe. Et puis les Warriors sont sortis et ont peut-être remporté leur titre le plus satisfaisant de tous. LeBron est le meilleur joueur de sa génération. Mais Curry est celui que vos enfants et leurs enfants voudront toujours être.

6. Le golf apprend les joies du sportswashing

Pour la première fois depuis que Tiger Woods a remporté le Masters en 2019 , le golf était de retour dans la conversation nationale – mais pour toutes les mauvaises raisons. LIV Golf, une tournée de golf rivale financée par le gouvernement saoudien (le menuisier de LIV, Phil Mickelson, les a qualifiés de « enfoirés effrayants »), a tenté certains des plus grands noms du PGA Tour avec des sommes astronomiques. LIV réussit à tel point que les tournées se déclarent la guerre. Ce combat, qui a dominé la couverture de tous les grands événements de golf du début à la fin, se poursuivra jusqu’en 2023 et au-delà. LIV a confirmé ce que vous soupçonniez probablement déjà : la plupart des golfeurs (mais pas tous) feront ou diront ce que vous voulez si vous leur donnez suffisamment d’argent.

5. Les athlètes russes deviennent des parias sur la scène mondiale

Après l’invasion de l’Ukraine par Vladimir Poutine , des organisations sportives mondiales comme la FIFA et le CIO ont interdit aux équipes russes de participer à leurs événements. Mais même les athlètes russes, qui ont longtemps prospéré dans les sports occidentaux comme le hockey et le tennis, étaient sur la défensive. Wimbledon a pris la décision controversée d’interdire les Russes (un contrecoup important les a forcés à reconsidérer pour 2023), tandis que certains Russes de renom se sont prononcés contre la guerre – probablement à un risque personnel considérable – et d’autres sont restés silencieux. La paix en Ukraine étant une perspective apparemment lointaine, attendez-vous à ce que cette danse maladroite se poursuive.

4. Aaron Judge établit un record (mais pas ce record)

Aaron Judge n’a pas demandé – et n’a pas encouragé – le débat « d’accord, boomer » pour savoir si ses 62 circuits constituent ou non le « vrai » record de coups de circuit sans jus . Mais cet argument a néanmoins dominé la guerre culturelle éternelle qu’est le débat sur le baseball moderne. Au contraire, cela a détourné l’attention de l’éclat de la saison de Judge, qui a frappé 62 circuits dans un environnement de frappe radicalement différent de ceux rencontrés par Barry Bonds ou Roger Maris. Vous pouvez faire valoir que, compte tenu du contexte, cette saison a été la plus réussie de tous les temps . Voilà un débat amusant. Malheureusement, ce n’est pas celui que nous avions.

3. L’arrestation et la libération de Brittney Griner

« Je suis terrifiée à l’idée d’être ici pour toujours », a écrit la star de la WNBA Brittney Griner au président Joe Biden après avoir été arrêtée, détenue et condamnée en Russie pour avoir prétendument transporté de l’huile de haschisch dans son sac. Il y avait des raisons de penser que ses craintes étaient justifiées . Que Griner, l’une des cinq meilleures joueuses de basket-ball au monde (qui se trouve être une lesbienne noire), a d’abord suscité si peu d’attentionalors qu’elle était assise dans une prison russe était sa propre histoire fascinante au début. Une fois que son histoire est finalement devenue mondiale, elle est devenue un point d’éclair pour ceux qui essayaient de l’entraîner dans le tourbillon des nouvelles du câble. Griner a été laissée seule au milieu jusqu’à ce qu’elle soit libérée dans un métier de prisonnière à la fin de l’année. Elle a dit qu’elle voulait jouer dans la WNBA cette saison; il n’y a peut-être pas de meilleur moment en 2023 que son premier match de retour.

2. Serena Williams dit au revoir

Roger Federer a également annoncé sa retraite en 2022, mais aucun adieu n’a été plus dramatique et émouvant que celui de Serena à l’US Open . Que Williams soit arrivée aussi loin qu’elle l’ait fait à New York, après une année tumultueuse qui comportait peu d’entraînement, lui a rappelé son talent surnaturel. Même à la fin, elle était une guerrière. Mais la fin de sa carrière n’était pas seulement pour elle, c’était aussi pour nous. Elle est une force depuis si longtemps qu’elle est inextricablement liée à notre fandom et à nos vies. Le monde du tennis ne sera plus jamais le même après Serena. Le monde non plus.

1. La Coupe du monde masculine la plus folle de tous les temps

Les nombreux problèmes avec le Qatar et sa candidature à la Coupe du monde signifiaient que c’était un tournoi que vous deviez surveiller entre vos doigts, en espérant qu’il ne vous coûterait pas votre âme. Et nous avons perdu le grand Grant Wahl , une figure titanesque du football américain au cours des deux dernières décennies. Mais les jeux eux-mêmes étaient incroyables , avec des performances individuelles à couper le souffle, des bouleversements choquants (allez au Maroc !) et la meilleure finale de Coupe du monde de tous les temps , un jeu que vos petits-enfants raconteront à leurs petits-enfants sur l’endroit où le grand Lionel Messi a revendiqué sa position de le plus grand. La Coupe du monde a bien clôturé cette année sportive : un événement si fantastiquement divertissant que vous pourriez presque oublier ce qui se passait juste en dehors du cadre. Presque.

[:en]

Être un fan de sport, c’est valoriser la cohérence. Les histoires qui rendent le sport amusant – des histoires qui peuvent durer toute notre vie – nécessitent une base et une structure de base auxquelles nous pouvons tous faire confiance. Les deux dernières années et plus de la pandémie, combinées aux troubles sociaux, ont perturbé les choses d’une manière qui n’allait jamais durer; le monde du sport reprend généralement une forme familière à la première occasion. Effectivement, après la folie de 2020 et une 2021 qui a comporté des annulations continues et des bouleversements politiques (rappelez-vous quand la MLB a retiré le All-Star Game de Géorgie ? Cela semble être il y a des décennies), 2022 ressemblait beaucoup à toutes les autres années sportives entre la guerre mondiale II et COVID-19. Il n’y avait pas un fan qui, pour le meilleur ou pour le pire, n’a pas poussé un soupir de soulagement.

Pourtant, le monde continuait à s’immiscer. La Coupe du monde est revenue de manière palpitante, mais a été disputée dans des stades construits avec des esclaves et hébergés par un pays qui interdit l’homosexualité. Wimbledon avait de nouveau des fans mais pas de concurrents russes. Le golf a accueilli des foules immenses et Tiger Woods a dû éviter une tournée rivale soutenue par le gouvernement saoudien. Le sport a essayé de s’en tenir au sport cette année, mais ce n’est pas toujours aussi simple.

Ici, un aperçu des dix plus grandes histoires sportives de 2022.

10. La fin de la pandémie

Oui, oui : la pandémie n’est en fait pas terminée. Mais dans le sport, ça fait longtemps. Les stands étaient pleins tout au long de chaque événement majeur – à une exception près, que nous aborderons à quelques endroits. Malgré diverses poussées tout au long de l’année, il n’y a pas eu de perturbations majeures du calendrier sportif, et des scènes de stades bondés sont devenues un signe que nous étions revenus à la normale. En d’autres termes: je classe chaque année les dix plus grandes histoires sportives de l’année pour cette publication, et au cours des deux dernières années, COVID a été le choix évident et slam-dunk pour le n ° 1. Je suis soulagé de dire que je n’aurai plus jamais à le mentionner dans l’un de ces récapitulatifs de fin d’année. Droit? Droit? 

9. Une année historique de football universitaire

Aucun sport n’a connu un bouleversement plus dramatique au cours des deux dernières années que le football universitaire. Les contrats « nom, image et ressemblance » ont permis aux acteurs de vendre enfin leurs services au plus offrant. Des universités désespérées ont vendu leurs droits de diffusion pour des milliards de dollars (avec de sérieuses vibrations du «dernier hélicoptère hors de Saigon»), transformant ainsi tout le paysage du sport (UCLA fait maintenant partie du Big Ten?). Les entraîneurs ont encaissé des salaires qui en ont toujours fait les employés les mieux payés de leur État. Rien de tout cela n’a encore vraiment affecté ce qui se passe sur le terrain, mais il y a aussi eu une histoire mémorable : les Georgia Bulldogs ont remporté leur premier championnat national depuis 1981, pour le plus grand plaisir de leurs fans qui souffrent depuis longtemps. (Ce n’était toujours pas suffisant pour pousser Herschel Walker dans la zone des buts, cependant.)

8. Les Jeux olympiques les plus étranges et les plus oubliables depuis les derniers Jeux olympiques

Les Jeux de cette année, que vous avez peut-être déjà oubliés, se sont déroulés dans des conditions de confinement à Pékin. Les journalistes étaient pour la plupart confinés dans leurs chambres d’hôtel, l’événement le plus mémorable impliquait un adolescent russe infidèle, et l’invasion de l’Ukraine par Vladimir Poutine juste après a immédiatement éclipsé le tout. Les Jeux olympiques pandémiques, à la fois les Jeux d’hiver de cette année et les Jeux olympiques d’été retardés au Japon en 2021 , se sont sentis consciencieux, sans joie et superficiels; pas étonnant qu’ils aient été les moins regardés de tous les temps . Nous sommes à un an et demi des Jeux olympiques d’été de 2024 à Paris. Peut-être que les Français peuvent ramener l’excitation à un événement qui semble s’éroder un peu plus tous les deux ans.

7. Stephen Curry obtient un titre qui n’appartient qu’à lui

Stephen Curry reste l’une des superstars les plus aimées et les moins controversées de l’histoire de la NBA : vous devez travailler très dur pour le détester. Mais il avait lutté contre les blessures – et avait vu son équipe chuter à la dernière place (et dire au revoir à Kevin Durant) – au cours des deux dernières années. Vous ne pouviez pas vous empêcher de vous demander si le temps avait passé, lui et son équipe. Et puis les Warriors sont sortis et ont peut-être remporté leur titre le plus satisfaisant de tous. LeBron est le meilleur joueur de sa génération. Mais Curry est celui que vos enfants et leurs enfants voudront toujours être.

6. Le golf apprend les joies du sportswashing

Pour la première fois depuis que Tiger Woods a remporté le Masters en 2019 , le golf était de retour dans la conversation nationale – mais pour toutes les mauvaises raisons. LIV Golf, une tournée de golf rivale financée par le gouvernement saoudien (le menuisier de LIV, Phil Mickelson, les a qualifiés de « enfoirés effrayants »), a tenté certains des plus grands noms du PGA Tour avec des sommes astronomiques. LIV réussit à tel point que les tournées se déclarent la guerre. Ce combat, qui a dominé la couverture de tous les grands événements de golf du début à la fin, se poursuivra jusqu’en 2023 et au-delà. LIV a confirmé ce que vous soupçonniez probablement déjà : la plupart des golfeurs (mais pas tous) feront ou diront ce que vous voulez si vous leur donnez suffisamment d’argent.

5. Les athlètes russes deviennent des parias sur la scène mondiale

Après l’invasion de l’Ukraine par Vladimir Poutine , des organisations sportives mondiales comme la FIFA et le CIO ont interdit aux équipes russes de participer à leurs événements. Mais même les athlètes russes, qui ont longtemps prospéré dans les sports occidentaux comme le hockey et le tennis, étaient sur la défensive. Wimbledon a pris la décision controversée d’interdire les Russes (un contrecoup important les a forcés à reconsidérer pour 2023), tandis que certains Russes de renom se sont prononcés contre la guerre – probablement à un risque personnel considérable – et d’autres sont restés silencieux. La paix en Ukraine étant une perspective apparemment lointaine, attendez-vous à ce que cette danse maladroite se poursuive.

4. Aaron Judge établit un record (mais pas ce record)

Aaron Judge n’a pas demandé – et n’a pas encouragé – le débat « d’accord, boomer » pour savoir si ses 62 circuits constituent ou non le « vrai » record de coups de circuit sans jus . Mais cet argument a néanmoins dominé la guerre culturelle éternelle qu’est le débat sur le baseball moderne. Au contraire, cela a détourné l’attention de l’éclat de la saison de Judge, qui a frappé 62 circuits dans un environnement de frappe radicalement différent de ceux rencontrés par Barry Bonds ou Roger Maris. Vous pouvez faire valoir que, compte tenu du contexte, cette saison a été la plus réussie de tous les temps . Voilà un débat amusant. Malheureusement, ce n’est pas celui que nous avions.

3. L’arrestation et la libération de Brittney Griner

« Je suis terrifiée à l’idée d’être ici pour toujours », a écrit la star de la WNBA Brittney Griner au président Joe Biden après avoir été arrêtée, détenue et condamnée en Russie pour avoir prétendument transporté de l’huile de haschisch dans son sac. Il y avait des raisons de penser que ses craintes étaient justifiées . Que Griner, l’une des cinq meilleures joueuses de basket-ball au monde (qui se trouve être une lesbienne noire), a d’abord suscité si peu d’attentionalors qu’elle était assise dans une prison russe était sa propre histoire fascinante au début. Une fois que son histoire est finalement devenue mondiale, elle est devenue un point d’éclair pour ceux qui essayaient de l’entraîner dans le tourbillon des nouvelles du câble. Griner a été laissée seule au milieu jusqu’à ce qu’elle soit libérée dans un métier de prisonnière à la fin de l’année. Elle a dit qu’elle voulait jouer dans la WNBA cette saison; il n’y a peut-être pas de meilleur moment en 2023 que son premier match de retour.

2. Serena Williams dit au revoir

Roger Federer a également annoncé sa retraite en 2022, mais aucun adieu n’a été plus dramatique et émouvant que celui de Serena à l’US Open . Que Williams soit arrivée aussi loin qu’elle l’ait fait à New York, après une année tumultueuse qui comportait peu d’entraînement, lui a rappelé son talent surnaturel. Même à la fin, elle était une guerrière. Mais la fin de sa carrière n’était pas seulement pour elle, c’était aussi pour nous. Elle est une force depuis si longtemps qu’elle est inextricablement liée à notre fandom et à nos vies. Le monde du tennis ne sera plus jamais le même après Serena. Le monde non plus.

1. La Coupe du monde masculine la plus folle de tous les temps

Les nombreux problèmes avec le Qatar et sa candidature à la Coupe du monde signifiaient que c’était un tournoi que vous deviez surveiller entre vos doigts, en espérant qu’il ne vous coûterait pas votre âme. Et nous avons perdu le grand Grant Wahl , une figure titanesque du football américain au cours des deux dernières décennies. Mais les jeux eux-mêmes étaient incroyables , avec des performances individuelles à couper le souffle, des bouleversements choquants (allez au Maroc !) et la meilleure finale de Coupe du monde de tous les temps , un jeu que vos petits-enfants raconteront à leurs petits-enfants sur l’endroit où le grand Lionel Messi a revendiqué sa position de le plus grand. La Coupe du monde a bien clôturé cette année sportive : un événement si fantastiquement divertissant que vous pourriez presque oublier ce qui se passait juste en dehors du cadre. Presque.

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